The proudest blue

  • Auteur·rice : Ibtihaj Muhammed, S. K. Ali
  • Illustrateur·rice : Hatem Aly
  • Edition : Little Brown Young Readers
  • Date de publication : 2019

With her new backpack and light-up shoes, Faizah knows the first day of school is going to be special. It’s the start of a brand new year and, best of all, it’s her older sister Asiya’s first day of hijab–a hijab of beautiful blue fabric, like the ocean waving to the sky. But not everyone sees hijab as beautiful, and in the face of hurtful, confusing words, Faizah will find new ways to be strong.

C’est le premier jour de l’école pour Faizah et sa grande soeur Asiya qu’elle admire plus que tout. C’est également le premier jour de hijab pour Asiya. Elle l’a choisi bleu, bleu de l’océan qui rencontre le ciel à l’horizon…

Mais… une fille à l’école demande à Faizah en chuchotant ce que porte sa soeur. Celle-ci répond en chuchotant mais ne comprend même pas pourquoi ce mimétisme. Elle réaffirme à haute voix que c’est un hijab. Plus tard, un garçon de l’âge d’Asiya se moque d’elle. Son groupe d’ami·e·s (merveilleusement composé) n’apprécie pas et change d’espace. Finalement, cette même petite fille va apprécier le dessin de Faizah : deux soeurs portant un hijab bleu, pique-niquant sur une île là où l’océan et le ciel se touche. Et malgré tout, ce garçon malveillant n’aura pas gâché la journée d’Asiya.

Construit comme un poème dans certains passages, cet album poétiquement illustré pose un regard bienveillant sur un sujet tabou. En adoptant la narration par la petite soeur, éblouie par sa grande soeur, l’incompréhension face aux réactions des autres n’est que plus forte. Ce n’est même pas de l’indignation, juste de l’incompréhension qui se transforme en colère, pour finalement s’apaiser face à la sérénité d’être soi. Une ode moderne aux nouvelles expériences, au lien indéfectible qui peut exister entre soeurs, et à la fierté d’être soi-même.

Ibtihaj Muhammed, escrimeuse américaine spécialiste du sabre, a été la première athlète voilée à représenter les États-Unis dans des compétitions sportives internationales. Elle remporte une médaille de bronze par équipes lors des Jeux olympiques 2016 de Rio.

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